TUAMOTU-ARCHIPEL

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DIE TUAMOTUS, LAGUNEN UND KOKOSPALMEN

Zwischen Himmel und Meer schwebend, stehen die Tuamotu-Atolle heute für Flucht und Paradies. Für Besucher, die auf der Suche nach einem absoluten Tapetenwechsel und fabelhaften Lagunen sind, sind diese Inseln der perfekte Ort! Dies sind vorteilhafte Eigenschaften  für diesen Archipel, der lange Zeit als gefährlich galt. Das Segeln in den Tuamotu-Gewässern ist allerdings in der Tat heikel. Es gibt niedrig gelegene Inseln, Strömungen, überschwemmte Riffe und enge Pässe. Diese Hindernisse gilt es zu überwinden, bevor man die magischen türkisfarbenen Lagunen erreicht! Heute kann man mit dem Flugzeug viele dieser früher unzugänglichen Korallenringe sehr leicht erreichen.

In der polynesischen Mythologie erzählt eine Legende von dem Gott Tukerai, der das Meer erschütterte und die Kette von 78 Motu (Inseln) dieses Archipels mit nur 880 km² Land  über 800.000 km² Ozean verstreut haben soll. Die historische Vergangenheit der Tuamotu ist noch unklar. Die Atolle könnten um 1000 n. Chr. von Tahiti und den Marquesas aus besiedelt worden sein, aber die genaue Herkunft der Bewohner und die Besiedlungszeiten sind nicht eindeutig geklärt. Viele Hypothesen dazu werden noch aufgestellt.

1521 segelte Magellan durch das Labyrinth der überschwemmten Inseln und erreichte Pukapuka, das erste von Europäern entdeckte Pazifikatoll. Sie wurden 1605 von dem Portugiesen Quiros kartiert. Die Tuamotu-Inseln wurden später von Bougainville wegen der vielen durch Riffe verursachten Schiffswracks als „Gefährlicher Archipel“ bezeichnet. Zwischen 1770 und 1810 verunglückten fast dreißig Schiffe an diesen Korallenriffen! Es dauerte fast drei Jahrhunderte, bis die Seefahrer die 78 Atolle, aus denen der Archipel besteht, auflisteten. Keiner von ihnen verbrachte viel Zeit zwischen diesen Inseln, die kein wirtschaftliches Interesse hatten. Lange Zeit wurde der Archipel Pa’umotu („Niedere Inseln“) genannt und seit Mitte des letzten Jahrhunderts setzte sich der tahitianische Name „Tuamotu“ durch.

Mit großen Kokosnussplantagen, die ab dem 19. Jahrhundert angelegt wurden, basiert die Wirtschaft dieses Archipels größtenteils auf dem Kopra-Anbau (Kopra wird zur Herstellung von Kokosnussöl nach Tahiti verschifft). Die Kultivierung der schwarzen Perle hat die Lebensweise der Paumotu tiefgreifend verändert. Die Tuamotu-Inseln sind auch ein Muss für alle Meeresliebhaber. Es werden viele Wassersportaktivitäten angeboten, darunter Tauchen in Rangiroa und Fakarava.
 

Es dauerte fast drei Jahrhunderte, bis Entdecker und Seefahrer die 78 Atolle auflisteten, aus denen der Tuamotu-Archipel besteht.

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Rangiroa

Auf Tahitianisch wird Rangiroa auch Ra’iroa genannt, was so viel wie „weiter Himmel“ bedeutet. Und das aus gutem Grund: 280 km im Umfang um eine 77 km lange und 26 km breite Lagune. Das größte Atoll Polynesiens ist auch das zweitgrößte der Welt. Gemessen an der Größe seiner Lagune könnte das Atoll ganz Tahiti und seine Halbinsel enthalten! Etwa 350 km nordöstlich der Insel Tahiti gelegen, liegt Rangiroa bestehend aus fast  250 Inseln, die durch hōā, flache Kanäle zwischen dem Ozean und der Lagune, und zwei Pässen getrennt sind: Tiputa und Avatoru. Um die Pässe herum leben die meisten der 2500 Einwohner und hier befindet sich wichtige Infrastruktur wie der Flughafen, Werften und Hotelanlagen. Rangiroa wurde 1616 von den holländischen Seefahrern Le Maire und Schoutter entdeckt. Spuren der Besiedlung und der vor-europäischen Zivilisationen, die sich auf diesem  Atoll entwickelt haben,  sind in Form von Relikten wie beispielsweise Marae (Tempel) noch immer präsent. Viel später erreichten die ersten Europäer 1860 das Atoll, es waren katholische Missionare, die sich dort dauerhaft niederließen. Heute sind Tourismus, Kopra-Ernte und Fischfang die Hauptaktivitäten auf Rangiroa, welches für sein reiches Meeresleben mit weltberühmten Tauchplätzen bekannt ist.

Fakarava

Fakarava liegt 488 km nordöstlich von Tahiti und ist mit 60km Länge und 25km Breite das zweitgrößte Atoll von Tuamotu. Zwei Pässe bieten Zugang zum Ozean, darunter der Ngārue-Pass, welcher der größte in Polynesien ist und wo auch die meisten der 800 Einwohner leben. Eine kleine Minderheit der Bevölkerung hat sich in dem winzigen Dorf Tetāmanu im äußersten Süden niedergelassen. Das Leben organisiert sich um die Lagune mit ihrem üppigen Meeresgrund. Seit 2006 ist Fakarava zusammen mit den sechs benachbarten Atollen (Taiaro, Tōau, Aratika, Kauehi, Nīau und Rāraka) Teil eines UNESCO-Biosphärenreservats, wegen ihres Ökosystems mit einer ebenso reichhaltigen wie seltenen Flora und Fauna (Jagdkönigfische, Tuamotu-Palme, Tintenfische oder Meereszikaden usw.). Das Label ist Teil eines internationalen Projekts zur nachhaltigen Entwicklung, das die Suche nach Harmonie zwischen menschlichen Aktivitäten und Naturschutz verbindet. Die wichtigsten Ressourcen der Insel sind Perlenzucht, Fischfang, Kopra und Tourismus.

Makatea

Diese Insel liegt 210 km nordöstlich von Tahiti und hat eine besondere „am Rande der Welt“-Atmosphäre. Man kann Makatea nicht aus der Luft erreichen, da die Insel keinen Flughafen hat. Auf dem Seeweg offenbart sie sich wie eine Festung, die auf dem Ozean steht.

Das erhöhte Atoll hat nur 94 Einwohner, die sich im 20. Jahrhundert dafür entschlossen, auf der Insel zu bleiben, die sie lieben, und ihre besondere Geschichte fortzusetzen. Diese begann, als Ende des 19. Jahrhunderts  auf dem Atoll große Mengen an Phosphat entdeckt wurden, wodurch Makatea eine einzigartige industrielle Entwicklung erlebte. Die bis dahin von der modernen Welt vergessene Insel wurde mit Schulen, einem Kino, religiösen Zentren und verschiedenen Industrieanlagen ausgestattet, darunter ein 100 m langer Metallpier und sogar eine Eisenbahn, die noch heute ein Zeugnis der einzigartigen Geschichte der Insel ist.

 

Anaa

437 km von Tahiti entfernt, macht dieser herrliche Korallenring, der eine ovale, jadefarbene, durchsichtige und flache Lagune begrenzt, aus ‚Anaa eines der perfektesten Atolle des Pazifiks. Elf kleine Motus (Inseln), die zwischen Himmel und Meer liegen, sind gekennzeichnet durch die Feo, Korallenblöcke, die bis zu 3 m hoch auftauchen, und die Heimat von nur tausend Menschen sind. Die meisten davon leben in Tukuhora. Hier können die Besucher ein paar Tage des ruhigen, glücklichen und zeitlosen Lebens genießen. Die Aranui wird während der beiden Kreuzfahrten, die nach Pitcairn gehen, in Anaa anhalten.