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L'île de Fatu Hiva : Le paradis méconnu


19/07/2022

L’île de Fatu Hiva : Le paradis méconnu

Les îles éloignées de la Polynésie française évoquent des images de rivages sauvages d’une beauté intacte qui sont à la fois enivrantes et inspirantes. Aucune ne l’est plus que les charmantes îles Marquises, situées à 1 500 km au nord-est de Tahiti. Les atteindre est un plaisir rare et l’une des façons les plus originales et inoubliables de le faire est d’effectuer une croisière en Polynésie française de 12 jours à bord du navire mixte de fret et de passagers Aranui 5, surnommé le « cargo du paradis ». L’Aranui 5 dessert les six îles habitées de l’archipel des Marquises, Fatu Hiva étant un des points forts de ce voyage de 12 jours.

Où se trouve Fatu hiva ?

Fatu Hiva est une île située dans le sud-est de l’océan Pacifique qui fait partie de la Polynésie française. Elle fait partie des îles Marquises et est située à environ 1 500 kilomètres au nord-est de Tahiti. Fatu Hiva a une superficie d’un peu plus de 84 kilomètres carrés, ce qui en fait la quatrième plus grande des îles Marquises après Nuku Hiva, Hiva Oa et Ua Pou. L’île est d’origine volcanique, avec des falaises imposantes et un littoral rocheux. L’intérieur de l’île est montagneux, et une grande partie est couverte d’une forêt tropicale luxuriante. Malgré son éloignement, Fatu Hiva abrite une petite population d’environ 600 personnes. La majorité des résidents vivent dans le village d’Omo’a, situé sur la côte nord de l’île. Le tourisme est un élément important de l’économie de l’île, et les visiteurs viennent à Fatu Hiva pour profiter de sa beauté naturelle intacte.

Fatu Hiva n’est accessible que par la mer, ce qui en fait l’une des îles les plus éloignées des Marquises mais aussi la plus authentique des îles de l’archipel.  

Les passagers qui arrivent sur l’île à bord de l’Aranui 5 découvrent des paysages à couper le souffle et une végétation vierge. C’est cette vue spectaculaire que Thor Heyerdahl et son épouse ont pu admirer pour la première fois en 1937, alors qu’ils mettaient le pied sur l’île dans leur quête d’un véritable retour à la nature. Aujourd’hui, peu de choses ont changé, la plupart des habitants vivant autour du village d’Omoa, sur la côte est.

où se trouve fatu hiva

La faune et la flore de Fatu hiva

Fatu Hiva abrite une grande variété de plantes et d’animaux. Les forêts tropicales luxuriantes de l’île regorgent d’espèces endémiques, notamment le phaéton à brins rouges, le monarque des Marquises et le canard des Hawaï, espèce menacée. Les récifs autour de Fatu Hiva abritent une grande variété de coraux et de poissons, et les eaux du large abritent des dauphins, des baleines et des tortues. A terre, on peut trouver des sangliers, des chèvres, des poules et des cochons sauvages. Avec sa beauté naturelle et sa faune abondante, Fatu Hiva est un véritable paradis pour les amoureux de la nature.

Quelle est la meilleure saison pour se rendre à Fatu hiva ?

Les Marquises connaissent un climat subtropical plus chaud et plus humide que les îles de la Société. Si elles ne sont pas affectées par les cyclones, elles subissent en revanche des températures plus variables et des précipitations plus aléatoires. De manière générale, les îles Marquises du Sud dont Fatu Hiva sont plus humides que les Marquises du Nord. La saison humide va de janvier à début mars, c’est aussi lorsque les températures sont les plus chaudes avec une moyenne de 28°C.La température maximale moyenne annuelle à Fatu Hiva est d’environ 28°C (allant de 27°C en septembre à 29°C en avril). La meilleure période pour faire une croisière aux îles Marquises est donc entre mai et décembre, quand il y a le moins de pluie. A noter cependant que toute l’année est propice pour visiter les îles Marquises avec l’Aranui, l’expérience étant avant tout basée sur la découverte de la culture et des traditions marquisiennes.

Combien de temps faut-il prévoir sur Fatu hiva ?

Aranui 5 passe une journée sur les îles et les passagers à bord du bateau ont deux options pour découvrir Fatu Hiva. Les randonneurs intrépides ont la possibilité de faire une randonnée de 4 heures et 15 km à travers l’île, du village d’Omoa sur la côte est à Hanavavae à l’ouest. L’itinéraire offre des vues spectaculaires depuis des falaises imposantes et traverse une végétation tropicale luxuriante, avec son mélange de parfums exotiques. Un déjeuner pique-nique est servi au sommet.

Découvrir Fatu hiva avec l’Aranui

Les passagers à bord de l’Aranui qui ne font pas de randonnée ont encore la possibilité de découvrir Fatu Hiva en prenant le bateau en naviguant de la ville principale de l’île, Omoa, à la deuxième ville de l’île, Hanavave. Les passagers peuvent ensuite descendre à terre et se promener dans le village pour voir l’autel en bois de la petite église et s’émerveiller devant la spectaculaire chute d’eau au fond de la vallée.

Quelles activités peut-on faire ?

En arrivant sur la côte ouest et au deuxième village de l’île, Hanavave, les passagers verront une crique abritée à l’embouchure d’une vallée abrupte. C’est l’une des plus belles baies naturelles du monde, appelée la Baie des vierges. Reconnue par l’UNESCO, la baie est particulièrement belle au crépuscule lorsque le soleil couchant fait rebondir des halos de lumière violets sur les cônes de basalte imposants pour illuminer les pics volcaniques et créer un coucher de soleil envoûtant.

Que voir sur l’île de Fatu hiva ?

que faire à fatu hiva

Au centre d’artisanat marquisien d’Omoa, les visiteurs verront comment les femmes fabriquent du Tapa à partir d’écorce d’arbre. En martelant de l’écorce de mûrier, de banian ou d’arbre à pain sur un rondin, cet artisanat traditionnel est un art presque oublié sur de nombreuses autres îles. Une fois séchée, l’écorce devient une toile pour peindre des motifs et des dessins anciens. Le Kumuhei, un ballot d’herbes utilisé par les femmes locales pour parfumer leurs cheveux, est une autre forme d’art unique sur l’île. Fatu Hiva est aussi largement reconnue pour ses paréos peints à la main et pour son « monoï », infusé de fleurs de tiare de Tahiti, de vanille ou de bois de santal.

Comment organiser ses activités sur l’île de Fatu hiva ?

La façon la plus simple d’organiser des activités est de rejoindre la croisière à bord de l’Aranui. Une excursion organisée emmène les passagers dans le paisible village d’Omoa pour voir les femmes fabriquer du Tapa à partir d’écorce d’arbre et peindre à la main des « pareo » ainsi que le « monoi ». Les passagers pourront rencontrer également des sculpteurs dans le centre artisanal et pourront acheter de souvenirs traditionnels des Marquises.

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